lördag 14 maj 2011

Tack för allt, Joanna Russ!

M: En av världens viktigaste författare har gått ur tiden. Tidigare i veckan ringde en vän upp mig och sa att [Joanna Russ] avlidit i sviterna av ett strokeanfall.

Russ är en av mina absoluta favoritförfattare. Ingen har på samma sätt kombinerat ilska, radikalism och utopiska visioner i sitt berättande. I den oerhört bra science fiction-klassikern [The Female Man] (1975) står de fantastiska formuleringarna som spön i backen, och varje gång jag läser den får jag lust att göra nya understrykningar.

Första gången jag läste The Female Man läste jag SCUM Manifesto samtidigt, och de har en del gemensamt I sin beskrivning av ”män”, maskulinitet och samhällsnormer. Läs och njut:

“Man, one assumes, is the proper study of Mankind. Years ago we were all cave Men. Then there is Java Man and the future of Man and the values of Western Man and existential Man and economic Man and Freudian Man and the Man in the moon and modern Man and eighteenth-century Man and too many Mans to count or look at or believe. There is Mankind. An eerie twinge of laughter garlands these paradoxes. For years I have been saying Let me in, Love me, Approve me, Define me, Regulate me, Validate me, Support me. Now I say Move over.

Professor Russ var också litteraturvetare och var en stark kritiker av sexismen och rasismen i litteraturvärlden. Boken [How to Suppress Women’s Writing], där de härskartekniker som används mot skrivande "kvinnor" metodiskt betas av och kritiseras, är nog det bästa – och roligaste – akademiska verk jag läst.

Tråkigt nog verkar nästan inga stora medier alls, med undantag av New York Times, ha uppmärksammat Russ död, vilket är upprörande – och ironiskt – med tanke på att hen så tydligt belyste det motstånd, bland annat osynliggörande, som drabbar många andra författare. Joanna Russ dog den 28 april och jag fick reda på det först två veckor senare, av min vän som läst det i en status på Facebook…

Här är några som skrivit om det.

[New York Times]

[The Mumpsimus]

[SF-bokhandeln Malmö]

Jag vill avsluta med ett citat av Joanna Russ som jag tycker oerhört mycket om, och som sammanfattar mycket av mina egna tankar kring politik, skrivande och berättande (och nördskap!). Det är från essän On The fascination of horror stories, including Lovecraft’s I boken To write like a woman (Indiana University Press, 1995):

“In a perfect world I would not have to be a feminist and gay activist and I could spend my life discussing H. P. Lovecraft.”

Tack för allt du gav oss, Joanna.
<3

Inga kommentarer: