美国宇航局航空研究资金:错误的方向

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开展:美国宇航局航空航天研究资金:错误的方向

John W. Douglass是华盛顿航空航天工业协会的总裁兼首席执行官。

这些是NASA的令人兴奋的时刻,令人兴奋的新授权将人送回月球,并继续前往火星。在华盛顿当选领导人备份与使之成为现实所需要的所有重要的现金这一新的挑战。但随着涉及这些目标的计划开始升高,该机构的另一个分支是为其生命而战的作战。而且,正如过去的情况一样,它’s that first “A”在美国宇航局,越来越短暂的辐射。

美国对航空研究和发展的投资正在暴跌,这是由于行业的全球领导者处于严重风险。美国宇航局’虽然领导者增加了对原子能机构的整体投资,航空研究和发展的预算令人震惊的速度正在缩短萎缩。未来五年的预算蓝图呼吁将航空预算削减近2亿美元,自1994年以来的削减总额为639.8百万美元。这种稳定的航空研究功能将对美国航空业有可怕的影响。

快速查看正在进行的研究计划展示了问题。由于资金减少,美国宇航局只有四个主要的研究项目。令人不安的是,该项目忽略了几个最重要的航空部门,这些部门对该行业的最直接潜力,包括传统的涡轮发动机和旋翼飞行器。

这并不是说NASA的新空间方向不受欢迎。布什总统’S的新月,火星和其他指令是几十年来勘探中最令人兴奋的发展,有可能重新夺回美国人的心灵和思想。 NASA不得做的是空间计划对航空课程的资金进行坑资助—两者对我们的国家至关重要’未来,必须共同努力,确保安全有效地访问空间。

有几个具体例子是如何缺乏航空研究资金将在经济,技术甚至在国家安全方面伤害美国利益:

喷气发动机

在里面’70s and ’80年代NASA进行了一种称为节能发动机(EEE)的涡轮机改善计划。该计划对如何使喷气发动机更有效以减少燃料燃烧的基础研究。 EEE非常成功,美国发动机制造商占据基础研究,并将其转化为省份燃料和金钱和减少排放的工作技术。今天的天空中几乎每个涡轮机动力飞机都可以看到EEE的结果。

随后的程序,称为超高效发动机技术是在EEE的成功构建的,但由于缺乏资金,美国宇航局被迫取消该计划。美国宇航局现在只研究一个发动机技术—氢气电池供电电动发动机的发展。虽然这是一个值得追求的新想法,但它几乎肯定不会导致公司可以在近乎甚至中期的飞机推进系统申请。虽然美国宇航局正在追求一些关于包括发动机噪音的降噪研究,但它看起来没有关于传统发动机改进的研究。

旋翼飞行器

在里面past 25 years the United States has developed one new medium-lift helicopter. In that time Europe has developed three. There is some research being done in the Defense Department for very near-term, small-level improvements and the Defense Advanced Research Projects Agency is looking at some advanced technologies that are probably 30 years out. But like conventional turbine engines, rotorcraft technology is being ignored by the administration.

这个故事在其他需要研究关注的其他航空部门中类似的故事,如排放和材料改进。由于美国扼杀了航空研究的涓涓细流,其余的世界都在做对面。欧洲有一个极具侵略性的计划,甚至更有资金,而美国的后果可能会受到破坏性。在一个特定的区域缺乏研究意味着美国工业将错过时间敏感的技术窗户,可以多年关闭重要的市场。例如,如果欧洲开发出新的超高效涡轮发动机和美国没有,那么客机制造商将使用那些将在未来20 - 30年飞行的飞机上的那些发动机。

也许最重要的底线结果位于美国航空航天工作中。如果我们忽视研发,成千上万的高薪职位将消失,旨在提示一直是美国工作中的基石和积极的国际贸易平衡。赌注不能更高。

It’在行业中最清楚地说是第一个“A”在美国宇航局在经济上受苦。我们的领导者必须改变课程并投资航空研发,展示行业和世界’不只是在页面上的一封信。

John W. Douglass是华盛顿航空航天工业协会的总裁兼首席执行官。