美国宇航局选择彗星和泰坦任务作为新的前沿决赛选手

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丹佛 - 美国宇航局已经选择了任务,以返回彗星的样品,并用无人机探索泰坦,因为下一个新的前沿中级行星科学使命。

从12次提案中宣布的两项任务,并于12月20日宣布,将在2019年春季选择其中一项以来,在2019年春季挑选其中一个发展,并在2025年举办额外研究,以获得资金。

一个,称为彗星天体能源学探索样本返回,或凯撒将访问彗星67p / churyumov-gerasimenko并从其核心收集一个样本以返回地球,这是第一个这样的样本返回任务。该使命将由NASA的戈达德太空飞行中心管理,使用轨道ATK建造的航天器。

另一个蜻蜓,会派遣一个宇宙飞船来降落泰坦,土星最大的月亮和一个浓郁的氛围。与Quadcopter无人机类似的航天器将能够飞到表面上的几个位置,分开数百千克,研究其组成和居民。特派团将由约翰霍金斯大学的应用物理实验室(APL)管理,该大学也将建造航天器。

两个特派团宣布进一步研究的宣布对行星科学界的许多人感到惊讶。美国宇航局官员此前建议该机构将选择三个,或可能更多,提出其他研究。

美国宇航局的科学助理管理员托马斯Zurbuchen表示,他在媒体电话会议上表示,他没有考虑到进一步研究的一定的建议。 “我没有以数字开头,”他说,重点关注“杰出和有远见的科学”,任务承诺开展。 “基本上,我最终有两个我们目前正在谈论的。”

Zurbuchen和其他人没有详细描述Caesar和Dragonfly如何击败其他10个提案。 “这是一个非常艰难的竞争,”美国宇航局的行星科学部门主任Jim Green说。 “两个选定的科学只是顶级科学。”

两个任务都将转到早期任务已经访问过的物品。在凯撒的情况下,欧洲航天局的Rosetta Mission除以去年的欧洲航天局的罗斯塔特派团研究了Comet 67P / Churyumov-Gerasimenko。该代表团还部署了腓利岛的兰德,在彗星核的表面上短暂操作。

以前的任务将有助于凯撒的发展。 “我们要回到Churyumov-Gerasimenko的原因是它为我们提供了有关如何进行我们使命的大量信息,”康奈尔大学凯撒大学史蒂夫斯维尔斯表示,凯撒的主要调查员。 “我们能够设计我们的使命,设计我们的航天器,专门针对我们所知的条件。”

凯撒旨在收集挥发性冰和非挥发性材料,将分离并置于返回胶囊中的不同容器中。该退货胶囊将由日本空间机构Jaxa提供,基于其与Hayabusa小行星样本返回任务的经验。

凯撒
Comet Astrobiology Exploration样本返回,或凯撒,两个新的前沿决赛选手之一,将收集来自Comet 67p / Churyumov-Gerasimenko的核心的样本,以返回地球。信用:美国宇航局

美国宇航局的Cassini SpaceCraft在九月结束的13年的任务中,北京的任务在广泛研究了Titan,而ESA的Huygens探测器于2005年初降落着泰坦的表面。“这对能够表征潜在的登陆网站并了解泰坦最佳地点是非常有用的土地是,“伊丽莎白”Zibi“龟龟,蜻蜓的主要调查员。

“那些任务留下了很多根本未知的,”她补充说,“泰坦表面的基本组成”。 “蜻蜓旨在返回和建立从Cassini / Huygens学到的东西,并回答泰坦的根本未知数。”

失去竞争对手的建议是从金星轨道轨道和着陆机构以及月球样本回报特派团到土星和冰冷的月亮的抵押权。

然而,美国宇航局表示,它将为其中两个概念,enceladus签名和居住地(elsah)和金星以原位成分调查(vici)提供技术开发资金。确切的资金金额以及工作范围,将与这些提案团队进行谈判。

“技术的投资是什么,不仅可以帮助特定的使命,而且还有什么帮助领域?” Zurbuchen表示,为这两个任务概念提供支持技术的决定。这些将包括在Enceladus的情况下的寿命检测仪器技术,对于金星,可以在地球表面上发现的高温下操作的仪器。

获胜的使命,凯撒或蜻蜓,将是美国宇航局的第四位,该任务方案的新任务计划大于Discovery-Class Spacocraft,但比旗舰级任务价格便宜。前三个任务是2015年由冥王星飞行的新视野,将在一年多的时间内由Kuiper Belt Object 2014 Mu69飞行;朱诺,目前是轨道的木星;和Osiris-rex,在小行星Bennu途中的任务,收集样品以返回地球。

如果选择的话,剖腹产或蜻蜓将适用于2030年代。乌龟说,蜻蜓将在泰坦登陆塔特,并在那里运作了几年,由放射性电位电动发电机提供动力。 Caesar Squyres表示,将于11月20日2038年11月20日将其样品返回地球。

斯特雷斯在凯撒上致力于凯撒,赛马勘探船长计划,该计划降落于2004年初火星的群体精神和机会。在登陆后的近14年的机会继续运营。 “知道何时何时结束,”他说凯撒说,“是一个美德。”