ARECIBO之后的NASA称重未来行星雷达功能

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更新了上午9:30.东方有槟榔仪器平台崩溃的新闻。

华盛顿 - 随着Arecibo Radio Telescope退役,美国宇航局开始考虑未来行星雷达能力的选择,包括与美国空间力量的潜在合作。

美国宇航局在波多黎各的Arecibo天文台使用了305米直径的无线电望远镜,多年来作为雷达,特别是对于近地球小行星的研究。虽然雷达不用于发现小行星,但它可以改进它们的轨道和帮助表征它们。

但是,国家科学基金会(NSF)拥有天文台, 11月19日宣布它将在工程分析显示望远镜后,将望远镜放置望远镜有崩溃的风险。两条电缆帮助支持仪器平台悬挂在拍摄的菜肴上,八月和另一个11月6日,而工程学研究得出结论,不受控制的崩溃的风险太大而无法允许船员修复损害。 NSF在12月初宣布。1仪器平台倒塌过夜,没有伤害报告。

“这是一件难以承的事情,”美国宇航局的行星国防协调办公室主任林德利约翰逊在原子能机构的行星科学咨询委员会的11次会议上表示。他的办公室资助行星雷达在槟榔岛工作。

他说,槟城的行星防务工作将有“略有负面影响”的关闭。美国宇航局在加利福尼亚州的Goldstone天文台上有另一个雷达系统,也可用于观察到地球海啸和其他物体附近。在最近安装新Klystron之后,Goldstone雷达重新运行。

Goldstone雷达与Areqibo相比,包括能够看到更多的天空和更精细的分辨率。然而,Arecibo更强大的雷达具有更大的范围,允许它观察更多的远处物体。

Goldstone的另一个缺点是它位于受限制的军事领空附近,这需要协调雷达观测,这可能使其难以用于时间敏感的研究。约翰逊说,这个过程有所改善。

约翰逊认为,槟榔的关闭呈现了检查行星雷达系统的未来的机会。 “这是时候看看下一代行星雷达能力,”他说。这可能使用较小的菜肴阵列而不是一个单片盘,如槟榔树。

他补充说,旧设施是“高维护”,难以保持操作。他说,“技术已经开始于30年前移动”当Areqibo首次获得行星雷达能力时,他说。 “我们需要利用新技术。”

任何未来的行星雷达系统都可能与其他组织合作。少数例外情况下,夏威夷的红外望远镜设施天文台,美国宇航局不经营基础望远镜,重点关注基于空间的观察者。

NSF尚未讨论哪些计划,如果有的话,它已经成为Arecibo的继任者,但Johnson建议美国宇航局可能与军队合作。 “我们肯定有机会和对与美国空间力量合作的机会,”他说。“

他说,空间力对如此雷达的兴趣将是跟踪Cislunar空间中的物体,这些物体需要比现有的雷达更强大的东西,这些东西在很大程度上有限地跟踪低地球轨道中的物体。五角大楼表明对地球和月球之间的区域的监测物体的兴趣日益增长, 包括一个被称为Cislunar高速公路巡逻系统,或筹码的实验航天器任务,由空军研究实验室开发.

“这些是正在谈论的事情,”约翰逊说。 “美国宇航局可以为未来行星雷达能力提供什么机构?”

然而,咨询委员会的一些成员尚未准备好放弃Arecibo,询问NASA官员,如果所有修复望远镜的选项已经筋疲力尽。 “我认为在做出最终决定之前有一些额外的研究会很好,但NSF将导致它,”约翰逊说。

“槟榔是一个NSF设施,以及基于地面的观察者的责任在于NSF。它不在美国宇航局的普查中,“美国宇航局的行星科学司主任洛瑞釉说。

她强调了NSF根据安全决定停用Arecibo Radio望远镜的决定。 “这是NSF决定制作,”她说,“我们支持他们首先决定将安全性置于安全性。”