为哈勃而战

经过

个人资料:史蒂文贝克韦
太空望远镜科学研究所主任

去年,当NASA宣布取消了长期计划的航天飞机的使命来服务哈勃太空望远镜时,很少有批评者对该决定比Steven Beckwith更加直言不讳。

自1998年以来,Beckwith曾担任太空望远镜科学院(STSI)的董事,这是基于Baltimore.的组织,从望远镜发布之前管理了NASA的哈勃科学行动。这秋天,在工作七年后,Beckwith正在踩下。

去年他决定了他在努力拯救哈勃斗争中的高等公众形象可能使大学对天文学研究的研究难以管理的非营利组织,以管理太空望远镜科学研究所和其他天文学中心,以保持其NASA合同和赢得新的业务。 Beckwith宣布他将继续前进,而不是留在2005年以后。

哈勃支持者在去年年底举行了一名国家科学院召开了Louis Lanzerotti的国家科学院呼吁NASA向哈勃送到赫布尔来服务望远镜并安装两项新乐器,并建议对改进哈勃的建议机器人任务。 Beckwith最近与员工写道Brian Berger在巴尔的摩的太空望远镜科学研究所进行了谈话。

你是美国宇航局的惊讶吗?’最新决定放弃任何哈勃维修吗?

是的。哈勃继续产生比任何其他计划现在都能产生更多的发现。澜丽特委员会建议开展服务哈勃服务的梭司,美国宇航局有机会说我们关注宇航员的安全,但现在我们’ve非常仔细分析风险,看来这是一个合理的事情。为什么美国国家航空航天局管理员选择不这样做我不这样做’t know.

你接受美国宇航局吗?’最新决定作为哈勃上的最后一句话?

号。美国国家航空航天局’新的愿景,特别是他们打算与哈勃有关的是持续国家辩论的一部分。白宫给NASA一个新的愿景很好。看到任何新视觉的部分响应公众反应也是正常的。对于公众来说,哈勃是一个非常大的交易。美国宇航局应该非常容易支持另一种维修特派团,而无需改变愿景的方向,它将有助于该机构获得公众支持它想要的新事物。

当它说它的哈勃决定不是钱的时候,你相信NASA吗?

我不’T对NASA有任何洞察力’决策,但我知道唯一评估哈勃维修任务的风险的量化尝试反对肖恩o的原因’Keefe于2004年给了使命。 Lanzerotti委员会表示,飞往哈勃飞往哈勃的风险基本上不大于飞往车站的大。如果美国宇航局计划将另一个25-30架飞往空间站安装,那么它已经决定接受巨大的风险,而这与哈勃的单一服务任务有关的风险非常轻微。

你认为兰兹洛蒂委员会可能有封锁哈勃’将机器人选项视为风险的机器人选择是危险的?

兰西尼委员会没有关闭哈勃维修任务的大门。当美国国家航空航天局在二月宣布时,它不会试图为哈勃服务o’克eefe当然抓住了委员会’关于机器人方法的风险但忽略了委员会的观察’S结论,哈勃值得维修,使用班车是最好的做法。

您认为下一个美国国家航空航天局管理员将愿意恢复哈勃维修任务吗?

我希望新的管理员将努力看看哈勃的问题,并得出结论,即服务哈勃是美国宇航局和国家最好的东西。

如果没有,您希望从国会举行的哈勃冠军,鉴于时间不多了多少帮助拯救望远镜?

在美国宇航局和国会之间有很多赋予和接受。国会可以利用它的钱包的力量来获得机构来做它希望他们做的事情。但坦率地说,这在我的专业知识之外。如果新的管理员不愿意重新考虑这个问题,我会耐心地观看大会所做的事情并提供有关哈勃的信息’被问到时的好处。

如果程序完全由美国国家航空航天局运行,则会更容易杀死哈勃?

大概。美国宇航局有一个非常明确的管理层次结构,所以当管理层做出决定时,它可以在没有大量公开的情况下执行该决定。当有一个独立的研究所涉及参与宣传时,如果你愿意代表天文台,它可能更困难

作为美国宇航局资助的研究所的负责人,有限制你可以在哈勃上做多少倡导’s behalf?

有些东西可以,不能做。例如,我从来没有鼓励这里撰写当地代表。如果人们问他们是否可以签署在线请愿书以拯救哈勃,但我肯定的,但我可以’T鼓励他们这样做。而且我想确保人们aren’T使用学院时间进行公共宣传。另一方面,我对哈勃计划知识渊博,所以我常常被国会和国会员工和记者关于哈勃的记者,以及我对这些问题的回应是非常合理的,并尽可能多的倡导者我想要的。

哈勃如何’S科学输出比较其他美国宇航局课程?

每年,在过去的10年左右,哈勃一直是美国宇航局的第一科学任务。哈勃在其寿命中制作了近5,000件裁判的文章,或每年约600篇。空间站到我的知识,只生产了74篇论文。去年是哈勃的一项历史新高,发表的论文数量增加了20%。哈勃仍然在其权力的高度。如果美国国家航空航天局添加宽野摄像机3和宇宙渊源的光谱仪,它将更强大。一世’看到了哈勃计划的科学和它只是最叠加的东西。

isn.’那么有足够的哈勃数据积压,让天文学家忙碌多年?

存档是天文学家会发现有用的东西,但它不太可能在那里隐藏有许多发现,因为我们将从额外的新数据中获得。在哈勃上有时间的天文学家非常聪明,知道如何挤奶他们的观察时间。存档无法替代新测量。

是基于地面的望远镜赶上哈勃’s capabilities?

不,那不是’即使是任何接近发生的地方,在我看来,它永远不会发生。有一定的天文领域,某些类型的测量,基于地面的望远镜优于太空望远镜。但总的来说,太空望远镜将始终具有卓越的角度分辨率和敏感性。那里’关于自适应光学纠正了地球造成的模糊的很多谈论’大气层。这可以有助于在有限的场上有助于红外波长,但它无助于光波长,我没有帮助’认为任何人都甚至正在进行研究。

地面望远镜也遭受了大气层的背景辐射。即使在夜晚的黑暗中,天空也非常明亮。我不是’在我接受这份工作之前,真正在空间天文学业务中,但我在这里的时间越长,我就越深信,空间只是去的方式。

James Webb Space Telescope(JWST)会更换哈勃’s capabilities?

不完全是。 JWST将是一个精彩的天文台,旨在看待早期宇宙。但是JWST缺乏哈勃的短波长,而不仅仅是紫外线,而且甚至是光谱。

如果美国宇航局不服务哈勃,那么STSI这将是什么意思?

如果在詹姆斯韦伯推出之前死亡,我们将失去一些员工的大部分。我们很难在等待JWST上线的同时在运营中保留我们的专家,因此我们必须重建一些这种功能,就像JWST开始一样。但请记住,我们的JWST合同设想比我们今天的更小的研究所—大约是我们目前大小的一半。那’因为JWST将是一个比哈勃的更简单的任务。