美国宇航局寻求专门的CubeSat推出的建议

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华盛顿州美国宇航局正计划在今年晚些时候要求提案,以获得非常小的卫星,这一举措是在小型发动车辆开发人员中获得的广泛而且不受普遍的支持。

美国宇航局启动服务计划发布了提案请求草案5月5日,以便新的努力为风险阶级发布服务。在目前的草案中,美国宇航局计划在2018年低地球轨道的一个或两个专门发射中发射60公斤的“U级”卫星,更广泛地称为CubeSats。

今天的大多数小区都被推出为二级有效载荷,包括通过NASA的CubeSat发布计划,该计划提供NASA或其他美国政府任务的有效载荷空间。其他CubeSats在货物航天器上轨道进行,并从国际空间站部署。

但是,这种方法限制了轨道CubeSats可以飞到并将它们与主要有效载荷的发布计划联系起来。随着Cubesats扩大到教育和技术示范中的原始利基之外,航天器开发人员希望在启动和他们使用的轨道时更加控制。

“我们希望能够找到更多拥有更复杂的科学的一些任务的专门推出,”NASA教育群体计划的使命经理Garrett Skrobot表示,在5月11日媒体电话会议期间。 “他们要求不要再搭载。”

Skrobot没有提供需要特定轨道的立方体大小的航天器的任何具体例子,但是,地球和空间科学任务可能会在未来拥有这样的要求。该竞赛奖项的有关奖项的有效载荷将从目前的大约50个任务中选择,该倡议具有约50个任务。

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艺术家的一代轨道的概念’S空气发射的Golauncher 2

Venture Class Launch Services不是NASA首次努力排队专门的CubeSats发射。 2013年,原子能机构向亚特兰大的一代轨道授予了210万美元的合同,以便在呼吁NASA支持勘探和技术(下一个)的方案下推出15公斤立方体。使用Generation Orbit的Golauncher 2车辆,计划于2016年计划。

“我们通过我们的市场研究看出,这可能太小,”美国宇航局发射服务计划的航班项目分公司负责人的Mark Wiese表示,在5月11日的电话会议上。他说,内部讨论,建议25公斤可能是专门的CubeSat发布的“断点”。

他引用一个例子,以证明更大的卫星群众是美国宇航局的飓风全球导航卫星系统(Cygnss)任务,其中包括八颗卫星,每个卫星每种卫星都有大约25公斤。八种Cygnss卫星将在2016年从轨道ATK的单个Pegasus XL上发射。

然而,该有效载荷大规模在一些小型发动车辆的开发人员之间提出了问题。这些公司,致力于具有高达几百公斤的有效载荷能力的发射器,相信与预期的较大小型市场相比,60公斤的要求太小。

然而,其他公司对美国宇航局竞争更热烈。 “火箭实验室肯定会追求这一点。我认为美国宇航局看到了一个小型发射器的价值是很棒的,“Rocket Lab Ltd.的首席执行官Peter Beck表示,在5月11日的电子邮件中。

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Rocket Lab Ceo Peter Beck和电子火箭。信贷:火箭实验室

Rocket Lab,一家在新西兰的大部分工作的美国总部公司,目前正在开发一个名为电子的小型发动机。它旨在推出超过100公斤的有效载荷,但贝克表示,他并没有被60公斤的风险投资课程要求撤销。 “虽然有效载荷在我们的轻微方面有点亮起,但最终我不觉得它很重要,”他说。

WIESE表示,更大的发动车辆不排除在Venture Class比赛之外。 “如果有人有一个可以推出超过那样的解决方案,”他说了60公斤的要求,“它并没有排除他们。”

现在,风险级竞争是,目前,旨在支持也可以在商业上可行的系统的一次性“战略投资”。 WIESE表示,他预计截至9月底,截至当前财政年度结束时,假设最终提案于6月份发布,担任NASA目前计划。

风险投资级别奖项还将提供NASA有机会深入了解,甚至帮助小型发动车辆开发商。 “我们已经在这份合同中设立了里程碑,因此我们可以介绍商业提供商的发展,并在导师的能力中参加他们的评论,”威斯特说。 “它让我们了解这一点,所以当有真正的科学要求时,我们可以成为一个更聪明的买家。”